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【在家離世】關於在家離世的6個常見問題及7個注意事項

不論在醫院或療養院,醫生經常聽到患者說:「我很想把握這寶貴時間同子女孫子親朋好友再好好聚聚,希望最後時光可以我返屋企度過。我好想好想再次回到我熟悉的屋企、自已家牀上走完最後一段路。
醫生,我可以回家嗎?」 

生老病死,是人生必經階段。當病人患有「無可逆轉」病情時,即是進入人生最後階段,他們的家人是否可以讓晚期重病未期患者回家度過最後時光? 如何安排善終服務及寧養服務?

    在家離世是甚麼?

    許多晚期患者和他們的家人都以為只要還待在醫院,生命就會繼續下去。他們主要是擔心家裡的設施遠不及醫院,有什麼事就搶救不了……比如惡性腫瘤(癌症)的治療向以手術、放療(電療)、化療等治療手段為主,有些晚期癌症患者在沒有更好的治療方法時,若可離開陌生、孤單的醫院並居家接受安寧療護,反而可能對其生活和意志起到積極的作用。

    根據過往經驗,大多數選擇在家安寧的末期病患個案,都曾數次入院而病情無法逆轉,當藥物和手術治療都無法將病人醫好,而病人必然要面對死亡的時候,最終病人或家人都會選擇停止接受介入式治療,避免病人受無謂的痛苦。醫生才會建議病人考慮在家安寧照顧。

    因為,安寧治療不等於完全放棄治療或等死;當然有些情況是醫生宣告「投降」,甚至預告了病人的生命限期……然而,許多癌症末期患者最渴望的就是臨終關懷!如果能夠回到熟悉的地方,並享受到家人的陪伴、幫助和溫暖;也可隨時聯絡朋友,正是其最大的心理安慰和支持啊!

    為何選擇在家離世? 什麼類型的病患適合?

    患者必須已被醫生確認為末期患者,病情已經不可逆轉,「無可逆轉」病是指醫學確診為末期病患者,最普遍是末期癌症,末期的心衰竭、呼吸衰竭和腎衰竭等。

    但不是所有病患都適合在家離世,比較合適的,大概只有3類:

    • 第一類是末期癌症而選擇不再接受治療者。
    • 第二類是患有器官衰竭者例如心臟衰竭、呼吸系統衰竭丶腎臟衰竭。
    • 第三類就是無法進食的植物人或末期認知障礙症患者。

    由於第一類和第二類病人往往到了疾病後期,都要經常進出醫院而感到莫大困擾。因此他們都是非常渴望能回家治療,不必只在醫院探病時間內才能看見家人。而能以紓緩治療來寧養餘下日子是很多病者的願望。

    家離世是否合法以及7個需要準備的事項

    • 患者一直有在家離世的意願,表明自己不希望接受任何急救及維生程序?如是,最理想是讓病人盡早簽署《不作心肺復甦法文件》和《預設醫療指示》。
    • 家人是否支持患者在家離世的想法,而且意見一致?有沒有擔心大體要存放問題,同住家人能否承載親人在家離世整個過程的情緒?
    • 家居環境是否有足夠空間放置醫療器材及物資? 是否合適居住環境及配套? 若鄰居得悉安排,會否影響關係?
    • 有沒有醫療團隊根據病歷提供支持,容納照顧者貼身照顧及醫護人員上門評估與診斷?
    • 經濟上的考慮,由於醫生需要至少每十四天上門診斷,家人能否負擔醫生的費用,以及其他藥物、護士、照顧員、上門醫療服務及租借醫療用品及器材等開支?
    • 除了醫生,有沒有其他專業團隊的協助?例如護士處理患者的徵狀、為照顧者提供醫療指導;社工/精神科醫生服務為家人提供情緒支援及生死教育;身後事則由殯儀公司處理,如遺體運送及出殯安排。
    • 親友、家人及患者都需要有足夠的心理彈性,因患者臨終前身體會有不同的變化,最終可能需要被送回醫院,或最終在醫院離世。

    6個對在家離世的迷思/誤解

    1︰選擇在家離世不用再看醫生?

    很多香港人不知道他們有這個選擇的權利。很多末期病患因長期卧床而生褥瘡需要見醫生。如果醫療團隊根據病歷提供支持,除了家庭醫生上門提供治療外,還需要專科治療、紓緩治療團隊包括︰中西醫師、護士、物理治療師、職業治療師、營養師、心理學家、社工等。條件許可的話,上門醫療服務則為最佳選擇。 ( 了解紓緩治療和晚期照顧  )

    2︰在家離世是否要立即報警?

    香港有九成人都在醫院過身,令很多人以為一定要在醫院過身才屬合法,不知道在家死亡如何處理。病人在家中離世,就以為一定要報警處理,再將遺體送往剖驗,其實都屬謬誤。

    在家離世的身後事流程是這樣的:就香港法例,註冊醫生在病人離世前十四日內見過病人,並在離世後廿四小時內上門證實不屬於「非自然死亡」,註冊醫生是可以在死者家中簽發死因醫學證明書,再由死者家屬拿着前往死亡登記處辦理死亡登記,繼而安排殯儀服務移動遺體。

    3︰居住單位會變成凶宅?

    其實凶宅主要針對死於非命,即是他殺或自殺的個案。我們處理大部分的個案都是八九十歲以上的長者,能夠在家中自然死亡,對中國人來說都是好事來,不會構成凶宅的因素。因為好死(a good death)這個詞不但中國文化中有,西方文化中也存在。 在家去世,有家人親友陪伴,安詳地死去應該算是「好死」。

    其實以前人死了都是在家去世的,並在家中正室停屍,所以有說「壽終正寢」;喪禮則在家旁搭建的喪棚內舉行。馬來西亞的有錢華人現在仍這樣做的。

    4︰家人要學清潔遺體?

    當面對死亡時,家人需要在病人臨終前準備甚麼?首先,設施的準備很重要,此外,有時病人深夜在家中離世,可能要翌日早上才能移動遺體。因此家人亦需學會如何清潔遺體、調校適當室溫,好讓病人有尊嚴地離開。

    5︰不在醫院過身的可能要解剖……?

    如果提前安排妥當就可以了。並不一定需要解剖。只有醫生才有權證實病人已經死亡。

    6︰存放大體不能超過48小時?

    根據香港第132章 《公眾衞生及市政條例》 第112條 在住用處所存有屍體的限制

    • 任何人如在用作供人居住的處所內存有人類屍體,或導致或准許在用作供人居住的處所內存有人類屍體,為期超過48小時,則除非該屍體是放置於經緊密加封的棺木內,否則該人即屬犯罪。
    • 任何人在沒有主管當局書面准許下,在用作供人居住的處所內存有任何放置於棺木內的屍體,或導致或准許在用作供人居住的處所內存有上述屍體,為期超過7天(包括第(1)款所提述的48小時的時段),則即使棺木已經緊密加封,該人仍屬犯罪。

    所以遺體必須於四十八小時內移送到一個合法存放的地方,即是任何的殮房、殯儀館。所以在病人未過身之前,建議家人預先向殯儀公司查詢有關安排,做足準備。

    3個選擇在家離世的好處

    1︰為什麼在家睡得更安寧吃得更舒服?

    因為在醫院/療養院可能吃不好、睡不好,嚷着要出院,因為醫院多數多人同房,互相影響,吃得也不習慣,在最後日子里為何不讓老人家睡得更好,吃得更舒服?

    2︰家人在身邊更溫馨?

    黃爺爺晚年是幸福的,年輕時辛苦帶大的家中子女都很孝順,而且各有成就及家庭,將要離世前只有一個心願就是子女不論多忙每天都要來家里看看他,子女孫子們每天尊重他心意,每天盡量多次來看望他。如果在醫院冷冰冰的病牀上黃爺爺就沒有辦法天天見到家人,特別是公立醫院探病有規定時間,不是想來就來。

    3︰一般自然死亡取回遺體時間比較

    在醫院一般自然死亡取回遺體是需要時間,獲死因裁判官豁免剖驗的遺體最早可以在領取「批准屍體埋葬/火葬證明書」時一同領回。

    • 公立醫院 最快死後1星期
    • 私立醫院 最快死後2
    • 在家去世沒有以上問題,不需要取回遺體。

    總結

    「在家離世」變得這麼困難呢?因為根據香港法律,需要找到上門為病人到診的醫生,因為只有醫生才有權證實病人已經死亡,而且需要註冊醫生簽署死因醫學證明書。

    如果有「老友宅醫」醫護團隊幫忙就簡單輕鬆多了,「老友宅醫」提供在家善終服務,包括同跟家人聯絡及上門評估病人情況、照顧者角色、家庭環境、遺體運送路線等等。離世當日「老友宅醫」醫生要用心電圖機,等等 評估病人確實已離世, 填文件,簽署「死因醫學證明書」等身後事安排。然後等殯葬公司上門。

    了解在家離世服務
    了解死因醫學證明書